domingo, 19 de febrero de 2012

Death in Venice

"Death in Venice"
Sharpie on bond paper.

AMO La Muerte en Venecia: la novela, la película, el ballet, la colección de caballero de Jean Paul Gaultier... Simplemente amo la historia e incluso la batalla interna del protagonista entre lo apolíneo y lo dionisíaco. Y también amo la música de Britten. Así que obviamente AMO la ópera Death in Venice.

La semana pasada 3 de mis amigos y yo fuimos al Palacio de Bellas Artes a la función de la Ópera de Bellas Artes. Yo ya había visto esta producción hace como dos años y fue un poco decepcionante que ahora sea exactamente la misma producción con los mismos cantantes, excelentes cantantes, pero siempre espero una versión aún mejor. Como sea, ésta ópera es asombrosa y todos los personajes principales estuvieron maravillosos. Todos.

Pero permítanme contarles un poco sobre ésta ópera: está basada en la novela de 1912 de Thomas Mann "Der Tod in Venedig" que fue inspirada por varias cosas: un chico polaco que Mann vio en una visita a Venecia, el amor obsesivo de Goethe por una baronesa de 18 años y la muerte de Gurtav Mahler en mayo de 1911. La historia es sobre un viejo y famoso escritor que cansado de Vienna va de vacaciones a Venecia donde encuentra inspiración, obsesión y el amor en la forma de un sensual chico (casi un niño) polaco llamado Tadzio. (¿Quieren saber más? Entonces LEAN EL LIBRO amigos míos).

La ópera es una maravillosa adaptación de la novela no sólo porque la historia está completa en ella, sino por que el espíritu del libro está ahí. ¿Qué es lo que más me gusta? Bueno, que en esta ópera el personaje del muchacho no es un cantante, si no un bailarín. ¿No es brillante? El personaje más importante de la ópera no canta si no que baila expresando la sensualidad de Tadzio con su cuerpo. Eso es genial.

En esta produccióndebo decir que el bailarín que representa a Tadzio (Ignacio Pereda) no es mi favorito; sí, es muy bueno y tiene un cuerpo cual escultura griega, pero creo que debería ser un bailarín más delgado y traga-años que luzca como un chico a-penas-adolescente (sí, ya sé que eso sonó bastante raro). Pero este hombre bailó increíble. El tenor Ted Schmitz tiene una voz encantadora, noble y con su altura y delgadez realmente luce como el aristocrático y decadente Gustav von Aschenbach. Santiago Cumplido, el contratenor que es la voz de Apolo... ok no tengo palabras para este hombre... es tan... tan... perfecto ¿es la palabra? No sé... Su voz es maravillosa, mágica... ¿cómo puedo explicar esto? Ok, su voz es como si se hubiera comido a un niño de 12 años. Sí, suena como un niño, y como sus melodías son TAN Britten (me recuerdan a "That Yönge Child" de la Ceremony of Carols) su voz aniñada está más allá de la perfección. Pero ¿saben qué? Toda la ópera recae en el barítono que es la voz de Dionisos y todos los personajes que inspiran cualquier acción de placer dionisíaco en Aschenbach, él es el hilo conductor de la historia y Armando Gama estuvo asombroso, perfecto, flexible y con sus zapatos rojos hace que toda la ópera fluya suave y encantadora. ¡Y la producción! ¡La escenografía! El espejo de agua y el fondo moviéndose para salir y entrar del escenario y el hecho de que Aschenbach NUNCA salga de escena es genial. Creo que el éxito de la ópera recae la mitad en el bajo y la mitad en la escenografía, pues ambos son quienes cuentan la historia.

Bueno, finalmente acabé de cantar las alabanzas a una de mis óperas favoritas EVER, pero ¿alguna vez la han visto? ¿Les gustó? ¿Qué tal el libro, la película o el ballet? Vamos, cuéntenme. (Les recomiendo buscarlas en YouTube, donde hay versiones brillantes: chequen ESTA producción de la ópera por el Gran Teatro del Liceo de Barcelona y ESTA del ballet de Hamburgo).


I LOVE Death in Venice: the novel, the movie, the ballet, the Jean Paul Gaultier menswear collection... I just love the entire history and even the main character inner fight between the Apollonian and Dionysian. And I also love Britten's music. So I obviously LOVE the Death in Venice opera.

Last week 3 of my friends and I went to the Fine Arts Palace to the performance by the Opera de Bellas Artes. I had already seen this production about 2 years ago and I was a little disappointed to realize that this was exactly the same production with the same singers, great singers, but I always expect for better versions. Anyway this opera is just awesome, and all the main characters were marvelous. All of them.

But let me tell you a little bit about this opera: it is based in the Thomas Mann 1912 "Der tod in Venedig" novel, which was inspired by a polish boy Mann saw in a visit to Venice, the sudden love of Goethe by an 18-year-old Baroness and the death of Gustav Mahler in may 1911. The story is about a famous old writer who tired of Viena goes on vacation to Venice and there he finds the inspiration, obsession and love in the form of a sensual polish boy (almost a child) called Tadzio. (Do you wanna know more? Then READ THE BOOK my friends).

The opera is a wonderful adaptation of the novella not only meaning that the story is entirely there, but the spirit of the book is there. My favorite part of this? Well, that in this opera the character of the boy is not a singer but a dancer. Isn't is brilliant? The most important character in the opera does not sing, he dances expressing all the sensuality of Tadzio with his own body. That's genial.

In this production I have to say that the dancer who portrays Tadzio (Ignacio Pereda) was not my favorite; yes, he was great and has a body like a greek sculpture, but I think that he should be a skinier younger-looking dancer like a boy-barely-a-teenager (yeah I know that sounded quite weird). But this guy danced like hell. Great. The tenor Ted Schmitz has a lovely voice and with his tall skinny body looked really aristocratic and decadent like Gustav von Aschenbach. Santiago Cumplido, the countertenor  who was the voice of Apollo... ok I have no words for this guy... he's so... so... perfect is the word? I don't know... His voice is wonderful, magical... how do I explain this? OK his voice is as he ate a 12-year-old boy. Yes, he sounds like a boy, and being his melodies SO Britten (which reminded me of "That Yönge child" from the Ceremony of Carols) this childish voice is beyond perfect. But do you know what? All the opera stands over the baritone who is the voice of Dionysos and every character who inspires any act of Dionysian pleasure to Aschenbach, he is the thread that makes the story go on and Armando Gama was just astonishing, perfect, flexible and with his red shoes makes all the opera go smooth and charming.
And the production! The scenery! All that water and the background moving for going in and out of stage and the fact that Aschenbach NEVER goes out of stage is just wonderful. I think that the success of this performance is half the bass and half the scenery, they are the ones who tell the history.

Well, I have finally sung the praises to one of my favorite operas EVER, but have you ever seen it? Did you like it? What about the book, the movie or the ballet? Come on, let me know! (I recommend look for the later in YouTube, there are brilliant performances: look at THIS opera production by the Barcelona Gran Teatre del Liceu Liceu and THIS from the Hamburg Ballet).

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